Con declaratoria en Juan Fernández y las Islas Desventuradas, Chile triplica la superficie de áreas marinas protegidas en sus islas oceánicas

En el marco de la conferencia internacional Our Ocean, que se desarrolla en Valparaíso, la Presidenta de la República, Michelle Bachelet, dio a conocer hoy la creación de dos nuevas áreas marinas protegidas en las islas Desventuradas y el Archipiélago Juan Fernández. Ambas declaratorias fueron aprobadas por el Consejo de Ministros para la Sustentabilidad, encabezado por el ministro del Medio Ambiente, Pablo Badenier, y su creación implica triplicar la superficie marina protegida por Chile.

En las Islas Desventuradas (San Félix y San Ambrosio) se creó el “Parque Marino Nazca-Desventuradas, con una superficie protegida de 297.518 km2, producto del trabajo de un comité técnico conformado por los ministerios del Medio Ambiente, Cancillería, Economía y Defensa, entre otros organismos públicos.

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Con ello se busca proteger las características de la Zona Económica Exclusiva alrededor de las islas, que entre otras características presenta una biodiversidad única a nivel mundial, con altos grados de endemismo; una gran riqueza y biomasa de invertebrados y peces, varios de interés comercial como el jurel y la albacora; sitios de anidación de aves marinas endémicas, antecedentes de rutas de migración de grandes mamíferos marinos; presencia de montes submarinos con alta biodiversidad de invertebrados, muchos nuevos para la ciencia, y la presencia de especies con clasificaciones en estado vulnerable.

En el archipiélago Juan Fernández se creó el Área Marina Costera Protegida de Múltiples Usos “Mar de Juan Fernandez”, con una superficie aproximada de 12.109 km2. Adicionalmente, se crearon también los Parques Marinos “Montes Submarinos Crusoe y Selkirk”, de 1.078 km2; y una Red de Parques Marinos denominados “Lobería Selkirk”, “El Arenal”; “Tierra Blanca”; y “El Palillo”.

Esta declaratoria se logró tras un largo trabajo la comunidad y el municipio de Juan Fernández, ongs y el Ministerio del Medio Ambiente, en coordinación con distintas instituciones del Estado. Ahora se diseñarán, en conjunto con la comunidad y la academia, los planes de manejo de estas áreas para que su protección sea efectiva y beneficie a la comunidad que depende de ellas.

“Con estas declaratorias Chile incrementa sustantivamente la protección oficial de su territorio marítimo en las islas oceánicas, el que ahora llega a los 460 mil kilómetros cuadrados, triplicando los 150 mil km2 que teníamos protegidos hasta ahora, principalmente con el parque Motu Motiro Hiva”, explicó el ministro del Medio Ambiente, Pablo Badenier.

Junto con ello, agregó el ministro Badenier, “se llega a una protección del 27,4% del total de la Zona Económica Exclusiva de las islas oceánicas, lo que además permite a  Chile lograr ampliamente la meta de protección impuestas por las metas Aichi de la CBD, de protección del 10% de áreas costeras y marinas”.

A esto se sumó la firma de un protocolo para la creación de un área marina protegida en la Zona Económica Exclusiva de Isla de Pascua, trabajo que debiera finalizar con la elaboración de una propuesta de preservación, protección  y conservación de la biodiversidad marina dentro del primer semestre de 2016. Cuanto esto se concrete, Chile contaría con una de las superficies marinas protegidas más extensas del mundo.

Las islas oceánicas son islas de origen volcánico, distantes, enigmáticas, misteriosas, y sus mares poseen cientos de especies únicas o “endémicas”, que no se encuentra en otros lugares del mundo. Por ello la importancia de proteger estos ecosistemas, tanto por su relevancia para la investigación científica como para el turismo, la pesca sustentable, y la conservación marina.

Durante los últimos años, Chile ha logrado un real avance en la protección oficial del territorio marítimo de las islas oceánicas. Desde el 2010 en adelante, Chile ha creado siete parques marinos (5 en Juan Fernandez, uno en Sala y Gómez y uno en Islas Desventuradas) en islas oceánicas y una AMCP-MU (Mar de Juan Fernandez). En total, existen 33 áreas marinas protegidas en Chile. Sin embargo, aún quedan importantes desafíos en la implementación de planes de gestión para estas AMPs, lo que está dentro de los planes de acción del Ministerio del Medio Ambiente.

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